【揭秘】独行侠的东契奇计划:为期五年的欧洲新星挖掘计划

发布时间:2020-03-19 17:45:04

20年前独行侠发现了可以带领球队改变命运的德国战车诺维茨基,如今他们又发现了一位欧洲天才东契奇。东契奇出生于斯洛文尼亚的卢布尔雅那,13岁的时候他已经引起了独行侠高管们的兴趣,高管们在亲眼目睹了东契奇展现出来的天赋后非常激动。

进入联盟两年后东契奇已经成为了联盟的热门MVP候选人,他已经成为了独行侠的基石。独行侠的选秀计划非常成功,球队现在的成功离不开很多人的智慧和努力。当年球队总经理尼尔森非常看好现在的希腊怪兽字母哥,但是库班否定了他的看法。如果当初库班同意了尼尔森的看法,那独行侠就不是现在这个样子了。球队花了很大功夫考察东契奇,他们还专门制定了长期的“东契奇计划”。为了挖掘该计划中的故事,The Athletic的记者专门访问了该计划的主要负责人以及东契奇身边的人。

2017年9月

罗伯托-卡尔梅纳蒂是独行侠的国际球探,欧洲篮球冠军联赛淘汰赛在伊斯坦布尔举行的时候他选择了在家里看直播,他第一次听说东契奇的名字是在几年前。而17岁的东契奇带领斯洛文尼亚获得冠军后,卡尔梅纳蒂就更加确信这个少年就是球队想找的人。在对阵拉脱维亚的比赛中,东契奇全场得到27分,他的对手包括现在的队友波尔津吉斯。卡尔梅纳蒂给他的上司阿尔维达斯-帕斯德拉兹迪(独行侠国际球探总监)和托尼-朗佐尼发了短信,他在短信中提到东契奇场上的表现就像在表演魔术一样,这就是他们一直在渴望的天才球员。

朗佐尼在球队的工作职位是人事主管,但他的工作内容有很多。在三十多年的国际球探生涯里,他去了大约100个国家并考察过很多球队。2012年起他就加入了独行侠,在挖掘国际球员方面他有独特的眼光。上世纪90年代末期朗佐尼在意大利北部生活,他经常开车去卢布尔雅那,有天他的一个老朋友告诉他那里有一位12岁的小孩天赋异禀。朗佐尼说:“我经常听人们说起他,听的次数多了之后我开始核实人们的话。”

在U13锦标赛决赛上东契奇得到54分,很快皇家马德里青训队招募了他,从这时候开始朗佐尼和卡尔梅纳蒂就开始关注东契奇。2013年小国王杯青少年锦标赛上朗佐尼来到了现场考察东契奇,场上有很多比东契奇大的球员。他回忆说:“比赛结束后,我脑子里想的都是这个孩子有多么出色,我愈来愈感觉到这个少年以后会很了不起。”

于是朗佐尼开始向东契奇接触过的教练了解情况,他了解得越多就越确信这个孩子会是达拉斯未来的核心。在2016年NBA季前赛皇马对阵雷霆的比赛中,17岁的东契奇替补出场只得到3分4助攻,这样的数据一点也不起眼。但有意思的是东契奇在一次暂停时主动向教练要求承担防守威少的重任,因此第四节皇马首发阵容上场前东契奇一直在防守威少,朗佐尼了解到这个故事后将其分享给了达拉斯的同事。

东契奇的进步很快,他很快从皇马青年队调到了一队并成为了首发,在比赛的关键时刻教练也会将他放在场上。卡尔梅纳蒂在给球队副总经理格兰特发的短信中说:“朗佐尼和帕斯德拉兹迪都很期待东契奇加入球队展现天赋的那天。”很快帕斯德拉兹迪就表示要跟踪东契奇的每场比赛,朗佐尼觉得球队篮球运营总裁有必要亲眼见到东契奇。

2018年5月

很长时间以来东契奇一直是独行侠选秀的头号球员,那个赛季库班也公开表示球队会以摆烂的方式结束赛季。不过在乐透抽签时独行侠仅抽到了第五顺位,这样的结果让他们选中东契奇的概率低了很多。虽然很多球队并没有都把东契奇作为头号目标球员,但是在他们眼中东契奇不会是低于第三、四顺位的球员。尼尔森和朗佐尼明白如果不行就只能通过交易得到东契奇了,但前提是他们要隐藏自己的真实意图。

朗佐尼和尼尔森的关系一直很好,他们拥有长达40年的友谊。二人经常在国外见面并交流对一些国际球员的看法。上世纪80年代二人第一次见面,90年代二人有了合作,2012年尼尔森聘请了朗佐尼,这次他们将友谊和工作紧密联系到了一起。尼尔森说:“没来球队之前,他的履历就已经很不可思议了,他去了很多地方。”

尼尔森和朗佐尼去芝加哥看了联合试训,试训结束之前他们就去了塞尔维亚的贝尔格莱德看东契奇的比赛,当时东契奇正在打欧冠半决赛。要想保持低调不被人发现不是一件容易的事,朗佐尼说:“我和尼尔森干这方面的工作很多年了,很多人都知道我们是干什么的。”

到了贝尔格莱德之后,他们选择了一家不起眼的酒店,常规的星级酒店容易被欧洲球队的经纪人和高管认出来。他们还刻意选择了球馆第二层的座位,比赛快开始的时候他们才坐下来。他们几乎每天都去朗佐尼朋友的餐厅吃饭,吃饭时讨论的内容大多和东契奇有关。为了不被人发现,比赛结束前他们就离开了球馆。尼尔森没有想到东契奇会当选MVP,朗佐尼说:“当时我就觉得球队得到他的难度又加大了,他的实力吸引了很多球队。”

好在低调行事的做法为他们赢得了一些优势,独行侠是唯一一支有球队决策者在欧冠现场考察了东契奇的球队。很多球队只会安排球探而不是高管去现场看比赛,尼尔森和朗佐尼在看到东契奇的表现后更加确定了他们的想法。

2018年6月

独行侠权力机构的成员认为如果东契奇参加了试训或者在美国打了比赛,那东契奇会成为选秀大会上的头号目标球员。但是因为要代表皇马队参加比赛东契奇在美国受到的关注不是很大。选秀前几周,东契奇的预测顺位出现了下滑,有人怀疑他的运动能力,他们觉得东契奇已经达到了极限。这种言论对独行侠有利,他们有足够的证据证明东契奇可以在NBA打球。还有人质疑东契奇的身材和饮食,在皇马的最后一个赛季,东契奇的体重增重到了104公斤,还有球探觉得东契奇的职业道德不是很明确。有人觉得过早打职业使得东契奇已经到达了巅峰,有人认为来到美国后的生活会影响东契奇的职业生涯。

不过独行侠并不担心这些问题,他们和东契奇的经纪人比尔-达菲的关系很密切,而且独行侠自己也收集了情报。朗佐尼表示他们多年的工作可以让他们对那些流言熟视无睹。他说:“那些顾虑不会对我们造成什么影响,我和很多教练了解过东契奇的故事。我去过马德里好几次,在欧洲生活的孩子很小就可以出门。运动员进出马德里的俱乐部不会被要求出示证件,而且运动员在当地很受尊重,这些运动员的职业道德也非常优秀。东契奇13岁的时候就离开家乡独自在外打球,他早已经学会了独立生活,准时训练是他长久以来的习惯,每场比赛他都会全力以赴。”

达菲认为那些担心东契奇会被场下生活影响的言论简直是无稽之谈,他说:“东契奇和很多刚刚成年的年轻人不一样,人们的猜测并不能反映出真实情况。只有真正了解他的人才知道他身体里蕴藏着怎样的能量,这样一位才华横溢的少年已经统治了欧洲联赛,他还帮助斯洛文尼亚夺得了欧锦赛冠军。即使面对有众多NBA球员的球队时,他的表现也毫不逊色,没有人比我们更加清楚他的能力。东契奇骨子里带有胜利和竞争的基因,这帮助他取得了很多成就。”有次比赛差点输掉后东契奇在场边哭泣的画面被媒体拍到了,一些球队会觉得东契奇情绪不是很稳定。卡尔梅纳蒂说:“失败是球员必须要学会面对的一件事,伤心和哭泣是很正常的反应,但这也能帮助球员进步。”达拉斯一直关注着其他球队对东契奇的观察,库班说:“他在场上承担着领袖的责任,在成年人的比赛中他是一位很耀眼的明星,东契奇是天生的赢家。”

2018年选秀大会开始半小时前,尼尔森和朗佐尼在美航中心一个安静的房间里等待最后的结果。他们没有把握有机会选中东契奇,但是他们会为了得到东契奇竭尽全力。尼尔森说:“选秀室变得疯狂了起来,我很清楚我们需要做什么,东契奇值得我们付出一定代价。”

尼尔森知道库班会考虑他的最后建议,五年前尼尔森将名气不是很大的字母哥介绍给库班时遭到了否决,当年独行侠的原则是赢在当下,最后他们向下交易了选秀权。现在字母哥已经成为了雄鹿的超级巨星,库班也意识到了自己当初的错误,有消息表示以后库班不会随便无视尼尔森在国际球员方面的建议了。独行侠对东契奇不会成为状元和榜眼很有把握,据可靠消息称太阳已经确定了来自亚利桑那大学的德安德烈-艾顿,国王对杜克大学的马文-巴格利三世很有兴趣,他们担心东契奇加入球队后会影响到福克斯的成长。朗佐尼说:“我们要和老鹰合作了,他们握有探花签,不过我们还不知道他们的目标。”

老鹰的总经理是特拉维斯-施伦克,他曾经帮助勇士选中库里,他很清楚以投射型后卫为核心的建队思路有多么正确。2018年选秀大会上就有一位和库里很像的球员,他就是特雷-杨,很多人都把他和库里作比较。有消息称老鹰对于东契奇和特雷的投票结果是五五开,当时老鹰正处于重建中。独行侠将2019年受保护的首轮签(后来老鹰用其选中了卡姆-雷迪什)送给了老鹰换来了东契奇,独行侠选中特雷后将其交易到了老鹰。尼尔森说:“我们想要东契奇,他们想要特雷,给出一定的补偿后这笔交易就成了。”朗佐尼说:“当我们思慕已久的球员终于到手后,我心里的一块石头突然就没了。”

交易发生之时,卡尔梅纳蒂正在意大利的家里辗转反侧,他不能一直询问球队最新消息。直到在推特上看到交易消息后他才如释重负,他说:“这是人生最美好的时刻之一。”ESPN的一篇文章指出独行侠是选秀大会上的赢家,卡尔梅纳蒂看到这篇文章后将它转发给了球队高管。卡尔梅纳蒂说:“这是尼尔森的又一个杰作,像他这样先后选到诺维茨基和东契奇的总经理很少见。”

东契奇加入独行侠后很快引发了一个话题,他很可能是球队诺维茨基之后的又一位欧洲巨星。尼尔森记得诺维茨基在新秀赛季的表现不是很好,当时他还和朗佐尼说他俩在球队的时间快到头了。但是诺维茨基很快就成为了自信的球星,而现在的东契奇已经充满了信心。尼尔森说:“当时诺维茨基都计划要回欧洲打球了,之前他在德国二级联赛里堪称无敌的存在。来到NBA后这一切都变了,一开始他不确定自己能否适应联盟。东契奇具备诺维茨基当年没有的条件,我相信东契奇会比诺维茨基更快适应这里。毕竟东契奇13岁就加入了皇马,他比很多球员更早走上了职业球员的道路。相对诺维茨基来说,东契奇更加渴望和顶级球员竞争,而诺维茨基更多的是崇敬,东契奇既然做出了决定就已经做好了准备。”

东契奇以队员的身份来到达拉斯后,球队考虑到他最近半年的消耗比较大决定不让他参加夏季联赛。独行侠首席训练师凯西-史密斯说:“考虑到他的情况我们不会着急评估他的体能,高顺位新秀经常会有这样的待遇。”球队还给东契奇放了假,直到9月份他才从欧洲回来。卡莱尔看到东契奇出现在球场后感到惊讶,他说:“欧洲篮球赛的录像有一些问题,有些事情我还不是很确定。”

球队高管一致认为东契奇需要几个赛季才能成长到符合他们的要求,即使是和东契奇关系很好的卡尔梅纳蒂也觉得东契奇新秀赛季场均得到15分左右就已经很好了。东契奇训练营前几周的表现证明了这些看法的正确性,虽然他展现出了顶级的传球水平和篮板球能力,但很多时候他的积极拼抢都是被动的。东契奇享受了一个特殊的休赛期,球队教练组也不指望东契奇能快速找回竞技状态。史密斯说:“一个赛季很漫长,每个赛季球队都会遇到很多问题,我们希望东契奇可以在这里待很长时间,因此保持耐心非常重要。”

东契奇给大家的惊喜很快就来了,新秀赛季第二场对阵森林狼的比赛中,东契奇全场得到26分。比赛最后几分钟他连续得分帮助球队锁定胜局,得分对他来说似乎很容易。独行侠的一位高管说:“他好像在证明自己可以在NBA打球。”东契奇的成长路线很快就脱离了球队的预期,他准备好弯道超车了。

2019年1月

有消息称卡莱尔一开始和东契奇产生了一些矛盾,二人对进攻控制权有不同的意见。以前卡莱尔和基德以及隆多之间也有过矛盾,好在卡莱尔坚信东契奇是一位能改变球队命运的球员。他说:“我知道东契奇会成为球队未来的支柱,20岁的他已经拥有了成熟的比赛阅读能力,我们要帮助他成长得更加出色。他还需要经历一些大场面,这样能提高他的创造力并达到更高的境界。”

卡莱尔以前是打控卫出身,他以对待控卫十分严格而出名,如果球员在场上犯错他会非常生气。东契奇一早和卡莱尔在轮换和指挥问题上产生过争执,独行侠助教贾马尔-莫斯利和东契奇的关系很好,莫斯利也经常帮助东契奇缓解压力。很快东契奇展现出的天赋改变了教练组的看法,看完东契奇早期的比赛录像后,助教决定引导他减少后撤步三分,助教认为这种投篮方式无法保证不错的命中率。随着时间的推移,教练组认识到了这种投篮方式的好处,后撤步投篮可以破解防守也能为队友创造空间。库班说:“东契奇也知道这种投篮方式并不是最好的选择,但却可以为球队创造其他机会。”最后教练组决定将进攻大权放手给东契奇。

独行侠上赛季的阵容无法展现出东契奇全部的实力,卡莱尔说:“阵容必须要补强,和尼克斯进行了交易后,事情进展得更快了。”尼尔森表示尼克斯高管的电话让他感到意外,他说:“虽然当时有一些关于波尔津吉斯的交易流言,但那并不一定是真的,如果我打电话过去很可能会碰一鼻子灰。”

尼尔森一直对波尔津吉斯感兴趣,知道了尼克斯的条件后尼尔森变得兴奋起来。接下来的7人大交易证明了独行侠管理层的意志,他们将需要大量球权的球员和老将都交易走了。虽然交易之后球队阵容变得惨淡,但这是一个美好的开始,东契奇准备好了带领新的球队重建辉煌。

2019年5月,赛季结束后卡莱尔安排莫斯利和鲍威尔陪同东契奇回到了斯洛文尼亚,后来他也抽时间去了,这是卡莱尔多年的习惯。2008年开始执教独行侠后,他就去造访了诺维茨基的家乡。卡莱尔说:“我想看看东契奇成长的地方。”史密斯去了巴尔干地区去考察东契奇训练的地方,他说:“我得确保他的训练达到球队标准,新秀赛季对东契奇影响最大的就是比赛和旅行数量。东契奇喜欢吃意大利面,球队就和他商量出一套更健康低脂肪的套餐,如果他想要减肥或者增重,我们会找一个训练方案。东契奇很快就意识到了自己需要增强力量,他也很清楚怎样能有更好的体力。我们并没有完全决定他要做什么,很多事情都是他主动去做的。”

假期结束之后东契奇和队友按时到球队报到,东契奇按照计划完成了训练目标。谈到东契奇本赛季的进步时,库班说:“他知道自己的左手进攻需要加强,至于饮食方面我一点也不用担心,他的回答是到时候看身材就好。东契奇正在从一位职业球员蜕变为伟大的职业球员,他有很清晰的目标。”

2020年2月

全明星赛前公开训练的时候,所有球员都在挑战半场投篮。东契奇在之前的新秀挑战赛上命中过一记超远三分,不过在众多顶级球员身边投超远三分东契奇还是第一次,很可惜他这次没有投中。年轻的东契奇已经引起了这些球星们的注意,未来东契奇也会进入他们的行列。其实选秀大会当天东契奇已经想好了自己的五年生涯规划,第一年他想当选最佳新秀,第二年他要带领球队进入季后赛,还有入选全明星阵容、入选联盟最佳阵容和拥有签名球鞋等。他还有很多计划,目前来看这些计划正在一一实现着。

原文:Tim Cato&Sam Amick

编译:晴天

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